Peerless GT: Zapomenutý sporťák zaujal úspěchem v Le Mans 1958

Dnes zapomenutý Peerless GT se ukázal na startu vytrvalostního závodu Le Mans a zaujal prvním místem ve své třídě a celkovým umístěním na 16 místě.

V historii automobilového průmyslu vzniklo mnoho aut, která velmi rychle upadla v zapomnění. Peerless GT je zapomenutý britský sportovní vůz, který zaujal závodní svět, když v roce 1958 zvítězil ve své třídě při vytrvalostním závodě 24 hodin Le Mans a celkově se umístil na 16. místě. To byl úctyhodný výsledek pro zcela nového výrobce automobilů, který představil svůj první vůz na pařížském autosalonu v roce 1957.

Překvapivé vítězství ve třídě v Le Mans začíná dávat větší smysl, když zjistíte, že zakladateli společnosti Peerless byli John Gordon, James Byrnes a Bernie Rodger. Gordon byl prodejcem vozů Rolls-Royce a amatérským závodníkem, Byrnes byl klubovým závodníkem a Rodger byl vysoce respektovaným konstruktérem motorů, jehož rozsáhlých zkušeností využívalo mnoho závodních jezdců a týmů.

Sportovní vůz, který tito tři muži společně vyvinuli, se původně jmenoval Warwick. Nové jméno Peerless bylo vybráno jako pocta dávno zaniklé americké značce stejného jména, jež během 1. světové války vyráběla obrněné nákladní vozy ve stejné továrně v jihoanglickém městě Slough.

James Byrnes provozoval několik restaurací, díky čemuž se seznámil s vedoucími zaměstnanci společnosti Triumph, kteří pravidelně navštěvovali jeden z jeho podniků. To mu umožnilo, aby s nimi navázal přátelský vztah a relativně snadno je přesvědčil k tomu, aby souhlasili s poskytováním motorů a dalších dílů pro novou automobilku. Trojice podnikatelů si vybrala dvoulitrový čtyřválec a čtyřstupňovou převodovku s rychloběhem Laycock, který našel využití na dlouhé rovince Mulsanne Straight.

Prohlížet modely na Svět-autíček.cz

Základem podvozku Peerlessu GT byl trubkový ocelový prostorový rám, který nabízel vynikající tuhost a nízkou hmotnost, přičemž byl spojen se stylovou lehkou karoserií ze skelných vláken. Vývoj Peerlessu GT se inspiroval Triumphem TR3, ale přinesl několik důležitých vylepšení. Obyčejná zadní tuhá náprava Triumphu byla nahrazena nápravou De Dion a rozchod podvozku byl širší o přibližně 13 centimetrů.

Vzhledem k tomu, že motor Triumph vyvinul nejvyšší výkon přibližně 100 koní, mohl Peerless GT překonat rychlost 160 kilometrů v hodině. S vynikajícími jízdními výkony se zkušení zakladatelé společnosti rozhodli přihlásit do závodu 24 hodin Le Mans v roce 1958 poté, co první prototyp vyvolal velký zájem veřejnosti na pařížském autosalonu v roce 1957.

Nevíme, co tým Peerless očekával od svého vstupu do Le Mans, ale nejspíše chtěl získat publicitu a ukázat nový sportovní vůz v náročné zkoušce. Zkušení závodníci John Gordon a James Byrnes nepochybně věděli, že nemohou konkurovat velkým továrním týmům jako Ferrari, Maserati nebo Lotus.

Vítězství ve třídě zvýšilo množství prodejů, s nimiž se Peerless snažil udržet krok. V letech 1957 až 1960 společnost prodala 325 vozů ve dvou generacích a vyráběla průměrně pět vozů týdně. I když se Peerless nemohl rovnat s mnoha významnými výrobci sportovních vozů, byla to velmi malá společnost s omezeným počtem zaměstnanců a zdrojů.

Později v roce 1960 se prodej zpomalil a společnost upadla do bankrotu z mnoha důvodů, ale to nebyl konec pro Peerless GT. Spoluzakladatel společnosti Bernie Rodger zahájil výrobu vozu pod názvem Warwick ve stejném roce, co byla uzavřena automobilka Peerless. Warwick byl modernizovanou verzí původního Peerless GT a do roku 1962 bylo vyrobeno 40 exemplářů, včetně jednoho prototypu s celohliníkovým vidlicovým osmiválcem Buick.

John Gordon se později spojil s Jimem Keeblem, aby společně vyvinuli nový vůz s využitím prostorového rámu Peerlessu. Karoserii nového vozu navrhl Giugiaro a vyráběl Bertone a pohon zajišťoval vidlicový osmiválec Chevrolet. Pomyslným nástupcem Peerlessu GT byl Gordon-Keeble GK1, který se vyráběl v letech 1964 až 1967.

Problémové motory Porsche: Jsou ložiska IMS opravdu nebezpečná?

Ložiska transmisní hřídele (IMS) jsou obávaným problémem motorů Porsche. Zjistili jsme, co je hlavní příčinou jejich selhání a zda se tomu dá předejít.

Číst celé

Citroën DS: Francouzská Bohyně, která předběhla dobu o 20 let

Citroën DS je jedním z nejlepších, nejslavnějších a nejdůležitějších aut v historii automobilového průmyslu. Obrovský úspěch tohoto luxusního Citroënu odstartoval jen několik vteřin po oficiálním představení veřejnosti.

Číst celé

5+1 důvodů, proč mám rád Mazdu MX-5 RF

Lukáš opět strávil několik dnů s zeleno-oranžovým RF a rozhodl se na něj podívat více subjektivním dojmem. Jak se mu líbí?

Číst celé

Subaru Forester: Nejvýkonnější a sportovní verze populárního lesníka

Subaru Forester se na dlouhých 20 let stalo nejprodávanějším modelem japonské automobilky. V jakých nejvýkonnějších motorizacích se kdy vyrábělo?

Číst celé

Zapomeňte na západní auta v Československu. Londýn byl v 80. letech plný superaut

Československo bylo v 80. letech domovem špatných aut, mezi nimiž se občas objevily západní bouráky. V tom samém čase byly ulice Londýna nabyté exkluzivními superauty.

Číst celé

Honda HSC: Potenciální nástupce NSX, kterého Honda nechtěla vyrábět

Sportovní Honda HSC s motorem uprostřed vypadala jako nástupce legendární Hondy NSX, ale nakonec byla pouhým cvičením.

Číst celé