Peerless GT: Zapomenutý sporťák zaujal úspěchem v Le Mans 1958

Dnes zapomenutý Peerless GT se ukázal na startu vytrvalostního závodu Le Mans a zaujal prvním místem ve své třídě a celkovým umístěním na 16 místě.

V historii automobilového průmyslu vzniklo mnoho aut, která velmi rychle upadla v zapomnění. Peerless GT je zapomenutý britský sportovní vůz, který zaujal závodní svět, když v roce 1958 zvítězil ve své třídě při vytrvalostním závodě 24 hodin Le Mans a celkově se umístil na 16. místě. To byl úctyhodný výsledek pro zcela nového výrobce automobilů, který představil svůj první vůz na pařížském autosalonu v roce 1957.

Překvapivé vítězství ve třídě v Le Mans začíná dávat větší smysl, když zjistíte, že zakladateli společnosti Peerless byli John Gordon, James Byrnes a Bernie Rodger. Gordon byl prodejcem vozů Rolls-Royce a amatérským závodníkem, Byrnes byl klubovým závodníkem a Rodger byl vysoce respektovaným konstruktérem motorů, jehož rozsáhlých zkušeností využívalo mnoho závodních jezdců a týmů.

Sportovní vůz, který tito tři muži společně vyvinuli, se původně jmenoval Warwick. Nové jméno Peerless bylo vybráno jako pocta dávno zaniklé americké značce stejného jména, jež během 1. světové války vyráběla obrněné nákladní vozy ve stejné továrně v jihoanglickém městě Slough.

James Byrnes provozoval několik restaurací, díky čemuž se seznámil s vedoucími zaměstnanci společnosti Triumph, kteří pravidelně navštěvovali jeden z jeho podniků. To mu umožnilo, aby s nimi navázal přátelský vztah a relativně snadno je přesvědčil k tomu, aby souhlasili s poskytováním motorů a dalších dílů pro novou automobilku. Trojice podnikatelů si vybrala dvoulitrový čtyřválec a čtyřstupňovou převodovku s rychloběhem Laycock, který našel využití na dlouhé rovince Mulsanne Straight.

Prohlížet modely na Svět-autíček.cz

Základem podvozku Peerlessu GT byl trubkový ocelový prostorový rám, který nabízel vynikající tuhost a nízkou hmotnost, přičemž byl spojen se stylovou lehkou karoserií ze skelných vláken. Vývoj Peerlessu GT se inspiroval Triumphem TR3, ale přinesl několik důležitých vylepšení. Obyčejná zadní tuhá náprava Triumphu byla nahrazena nápravou De Dion a rozchod podvozku byl širší o přibližně 13 centimetrů.

Vzhledem k tomu, že motor Triumph vyvinul nejvyšší výkon přibližně 100 koní, mohl Peerless GT překonat rychlost 160 kilometrů v hodině. S vynikajícími jízdními výkony se zkušení zakladatelé společnosti rozhodli přihlásit do závodu 24 hodin Le Mans v roce 1958 poté, co první prototyp vyvolal velký zájem veřejnosti na pařížském autosalonu v roce 1957.

Nevíme, co tým Peerless očekával od svého vstupu do Le Mans, ale nejspíše chtěl získat publicitu a ukázat nový sportovní vůz v náročné zkoušce. Zkušení závodníci John Gordon a James Byrnes nepochybně věděli, že nemohou konkurovat velkým továrním týmům jako Ferrari, Maserati nebo Lotus.

Vítězství ve třídě zvýšilo množství prodejů, s nimiž se Peerless snažil udržet krok. V letech 1957 až 1960 společnost prodala 325 vozů ve dvou generacích a vyráběla průměrně pět vozů týdně. I když se Peerless nemohl rovnat s mnoha významnými výrobci sportovních vozů, byla to velmi malá společnost s omezeným počtem zaměstnanců a zdrojů.

Později v roce 1960 se prodej zpomalil a společnost upadla do bankrotu z mnoha důvodů, ale to nebyl konec pro Peerless GT. Spoluzakladatel společnosti Bernie Rodger zahájil výrobu vozu pod názvem Warwick ve stejném roce, co byla uzavřena automobilka Peerless. Warwick byl modernizovanou verzí původního Peerless GT a do roku 1962 bylo vyrobeno 40 exemplářů, včetně jednoho prototypu s celohliníkovým vidlicovým osmiválcem Buick.

John Gordon se později spojil s Jimem Keeblem, aby společně vyvinuli nový vůz s využitím prostorového rámu Peerlessu. Karoserii nového vozu navrhl Giugiaro a vyráběl Bertone a pohon zajišťoval vidlicový osmiválec Chevrolet. Pomyslným nástupcem Peerlessu GT byl Gordon-Keeble GK1, který se vyráběl v letech 1964 až 1967.

Proč se Mazda MX-5 NB podobá původnímu Viperu? Důvod je prostý

Velmi podobný design dvou značně rozdílných sportovních vozů je zapříčiněn mužem jménem Ken.

Číst celé

Nissan Skyline GT-R R34: Kult stvořený filmem a virtuální realitou

Málokteré auto se do srdce benzínových nadšenců zarylo takovou silou, jako Skyline GT-R R34. V České republice jsme jej poznali hlavně díky počítačovým hrám a filmové sérii Rychle a zběsile. Někdo jej zatracuje právě z těchto důvodů, ale dělá ho to špatným? Rozhodně ne.

Číst celé

13B-MSP Renesis: Znáte poslední sériový wankel?

Atmosférický dvourotorový wankel nabízel vysoký litrový výkon a nechal se točit k 9 500 otáčkám za minutu. Spolehlivost nepatří k jeho kladným stránkám, ale charakter naopak ano.

Číst celé

Tyrrell P34: Superzajímavé, ale neosvědčilo se. Proč?

Revoluční šestikolové Tyrrelly P34 vznikly v období Formule 1, kdy většina stájí využívala totožný motor a konstruktéři se snažili získat náskok před konkurencí. Unikátní konstrukce přinesla řadu výhod i nevýhod.

Číst celé

Aston Martin DB4 GT Bertone Jet: Unikátní GT představené ve stínu Jaguaru E-Type

Aston Martin DB4 GT Bertone Jet se představil na autosalonu v Ženevě v roce 1961, ale i se zakázkovým designem nezaujal více než Jaguar E-Type.

Číst celé

HSV Commodore Group A SS: S bodykitem proti konkurenci

Australský sedan Holden HSV Commodore VL Group A SS udržel krok s konkurencí díky propracovanému bodykitu vyvinutému za pomoci specialistů z Tom Walkinshaw Racing.

Číst celé