NSU Spider: Počátek snahy o wankelovou revoluci

Rotační motor měl být skutečnou revolucí v automobilovém průmyslu. Historicky prvním autem s wankelem byl skvěle vypadající roadster, který stál stejné peníze jako Porsche 356.

Na počátku šedesátých let minulého století se předpokládalo, že se rotační motor podle návrhu Felixe Wankela stane revolucí v automobilovém průmyslu. Inženýři v počátcích vývoje nadšeně vychvalovali jeho jednoduchý návrh a konstrukci, kompaktní rozměry, vysoký výkon a klidný chod téměř bez vibrací. Podle tehdejších odhadů se měl Wankelův motor postupně stát účinnějším než běžné pístové motory a později ovládnout trh. Odhady uváděly, že do roku 1980 bude wankel pohánět 85% aut vyrobených na území Spojených států amerických.

Skoro každý důležitý výrobce automobilů začal usilovně experimentovat s použitím rotačního motoru ve svých modelech. Snahu konstruktérů však v roce 1973 přerušila ropná krize. K zastavení vývojových programů přispěla i špatná trvanlivost, která vedla k zásadnímu přemýšlení o životaschopnosti nezvyklého motoru. Dokonce i úspěšná Mazda byla nucena vybavit původně wankelové modely pístovými motory.

Prvním sériově vyráběným automobilem s rotačním motorem se v roce 1964 stalo NSU Spider, jež bylo původně navrženo pro použití klasického motoru. Později se však v NSU rozhodli, že by se stylový vůz mohl stát vhodným reprezentantem pro uvedení nové pohonné jednotky, jíž vyvíjel Felix Wankel od pozdních dvacátých let a dokončil ji během svého působení pod křídly značky. Spider totiž poutal pozornost na první pohled, k čemuž přispěly křivky navržené Francem Scaglionem z karosárny Bertone.

Výsledným dílem byl hezký malý roadster s vzadu uloženým exotickým motorem, v němž rotoval trojúhelník. NSU Spider poháněl motor s jediným rotorem, jehož komora disponovala objemem 498 ccm a dosahoval výkonu 50 koňských sil při 5 500 otáčkách za minutu. Později se Spider dočkal modernizace, s níž získal pouhých 5 koní navíc, ale pomyslná špička výkonové křivky se posunula na 6 000 ot./min.

Nový motor oslovil novináře i veřejnost svým obrovským hladem po otáčkách, protože byl schopný vytáčet se až k sedmi tisícům. Zaujala i jednoduchá konstrukce, která se skládala pouze ze dvou pohyblivých částí, jimiž byly excentrická křídel a rotor. Samozřejmostí bohužel bylo rychlé opotřebení jednotlivých komponent, k nimž se řadily hlavně vrcholová těsnění. Motor mezi celkovými opravami vydržel přibližně 30 000 kilometrů.

S velmi omezenou produkcí a vysokou prodejní cenou bylo NSU Spider spíše experimentem, než možnou příležitostí způsobit opravdovou revoluci. Za cenu 2 979 amerických dolarů, kolik stálo NSU Spider, si potenciální zákazníci mohli pořídit i prestižní Porsche 356 Cabriolet. Během výroby trvající do roku 1967 vzniklo 2 375 exemplářů, z nichž se naprostá většina prodala v Evropě. Američané si jich skrze oficiální prodejce pořídili pouhých 215.

NSU Spider odstartovalo snahu o překonání konvenčních spalovacích motorů, která se však zároveň ukázala jako začátek konce slavné německé značky. NSU později uvedlo na trh wankelem poháněný sedan Ro 80, jehož pomocí se bohužel dostalo do finanční tísně a značka musela být prodána do vlastnictví Audi.

Cizeta V16T byla prvním šestnáctiválcovým supersportem

Z možné podoby připravovaného Lamborghini Diablo se stal malosériový supersport nesoucí design z pera Marcella Gandiniho a složitý motor, ale díru do světa neudělal.

Číst celé

Výrobu Jaguaru XK120 zdržel poválečný nedostatek

První sportovní vůz Jaguaru, který vznikl po druhé světové válce, byl mimořádným úspěchem. Těšil se velkému zájmu ze strany zákazníků, dařilo se mu na závodních tratích a dokonce se zařadil mezi nejrychlejší auta své doby.

Číst celé

Prozradíme vám rozdíl mezi boxerem a plochým motorem

Ferrari v sedmdesátých letech označilo jeden ze svých motorů jako boxer, ale ve skutečnosti lhalo světu. Jaká je skutečná pravda ukrytá v útrobách typu Berlinetta Boxer?

Číst celé

Shelby GT350: Nejrychlejší auto na světě je to z půjčovny

Shelbyho první Mustang navázal na úspěchy divoké Cobry a stal se natolik úspěšný na okruzích, že si jej lidé půjčovali u Hertze jen kvůli tomu, aby mohli závodit.

Číst celé

Jednoduchý Jeep pomohl vyhrát největší vojenský konflikt v dějinách

Spojenci vyhráli druhou světovou válku nejen použitím atomové bomby a obrovské vojenské mašinerie, která následovala po útoku na námořní základnu Pearl Harbor, ale i svou bohatou technickou vybaveností. Do ní spadal i jednoduchý Jeep, jež později dal vzniknout celé kategorii vozů, se kterými se na silnicích setkáváme dnes a denně.

Číst celé

Porsche 356/01: Počátek historie Porsche vznikl ve skromných poválečných podmínkách

Porsche se zapsalo do automobilové historie jako jeden nejslavnějších výrobců sportovních vozů. První vyrobený vůz značky vznikl v těžkých poválečných podmínkách poraženého Německa, ale byl okamžitým úspěchem.

Číst celé